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#355 – Unplanned Occurrences in Spanish – It’s not your fault

Corporate Spanish Trainer

Unplanned Occurrences in Spanish – It’s not your fault

Se me ocurrieron unas ideas muy buenas

Post 355/365



Hoy en el Post vamos a practicar una construcción que expresa ‘unplanned, unexpected or accidental occurrences’.

In these constructions, we don’t focus on the person who ‘did’ the action, rather that the action ‘happened’ to them.


I dropped my keys – Dejé caer mis llaves
Se me cayeron las llaves – The keys fell from me.

There are only so many verbs that will fit this construction. Here are some.

acabar – to run out of something
agotar – to run out/sell out of something
caer – to drop something
ocurrir – to occur to someone, to get an idea
olvidar – to forget something
perder – to lose something
quedar – to leave something behind
romper – to break something

The verb will only be conjugated in the 3rd person singular or the 3rd person plural because it will a ‘thing’, not a ‘person’.

Here’s the Special Formula.

Se + indirect object pronoun + verb + subject

Se me olvidó el libro – I forgot my book (the book was forgotten to me)
Se te olvidó el libro
Se le olvidó el libro
Se nos olvidó el libro
Se les olvidó el libro

Más ejemplos

A Alex y su esposa se les perdieron las maletas en su viaje.

Analisis: les is clarified with ‘A Alex y su esposa’
is conjugated to agree with ‘las maletas‘ (not Alex and his wife)

No se me ocurrió. – It didn’t occur to me.

Se nos acaba café. – We’re out of coffee.

¿Dónde está tu bosla? Se te quedó en la mesa en el restaurante?
Where’s your purse? Did you leave it on the table at the restaurant?

Se le agotaron de entradas para el concierto.
They ran out of tickets for the concert. They sold out.

5. Práctica – Te toca a ti
Using the model, make changes

1. Se le rompió el plato (a mi)

2. Se te rompieron los vasos de cristal (a mi)

3. Se me cayeron los libros (a él)

4. Se les cayó una moneda (a ti)

5. Se me olvidó la cita (a nosotros)

6. Se te olvidaron las cervezas (a Uds.)

7. Se le quedó el teléfono en casa (a mi)

8. Se nos quedaron los zapatos en el gimnasio (a ella)

9. Se me acabó la crema para café (a nosotros)

10. Se le acabaron filetes de pescado (a ellos)


Action steps: Study these constructions and listen for them on the T.V., radio and among your friends. They are quite common. Go back and do the Práctica en voz alta several times to get the feel of them.


Déjame un comentario. Me gusta mucho oir de ti.

Gracias y hasta mañana,